Hva skjer med kroppen etter døden?

Når noen dør, kan det være slutten på deres reise gjennom denne verden, men dette er ikke tilfelle med kroppen deres. I stedet vil den lange prosessen med å eliminere komponentene begynne. Så hva skjer når kropper brytes ned og hvorfor bør vi vite det?

For de fleste av oss begynner og slutter kontakten med likene til avdøde mennesker med den triste anledningen til en begravelse.

Dette er grunnen til at hunder gjemmer seg under sengen

Og selv da, det vi vanligvis får er en urne med personens kremerte levninger, eller et lik pent arrangert i en kiste, etter å ha blitt nøye forberedt for anledningen av et begravelsesbyrå.

Hva skjer naturlig med kropper etter at de har hatt sitt store møte med døden? Hva om de ikke blir kremert eller velger å balsamere seg selv, for å forsinke nedbrytningsprosessen og holde dem “fit” for lengre visning?

Under naturlige forhold – for eksempel hvis kroppen blir stående ute i naturlige omgivelser, eller plassert i en grunne grop – begynner en livløs kropp sakte å gå i oppløsning, helt til det bare er bein igjen som fremtidige arkeologer kan grave ut.

I dette søkelyset beskriver vi nedbrytningsprosessen og forklarer hvorfor det kan være nyttig å forstå hva som skjer med kroppen etter døden.

Hva skjer i nedbrytningen?

Selv om mange av oss kanskje tenker på nedbrytning som synonymt med forråtnelse, er det ikke det. Faktisk er nedbrytningen av en menneskekropp en lengre prosess med mange stadier, hvor forråtnelse bare er en del.

Nedbrytning er et fenomen der de komplekse organiske komponentene i en tidligere levende organisme gradvis skilles i stadig enklere elementer.

Med ordene til rettsmedisineren M. Lee Goff, er det “en pågående prosess, som begynner ved dødspunktet og slutter når kroppen har blitt redusert til et skjelett.”

Det er flere tegn på at en kropp har begynt sin nedbrytningsprosess, forklarer Goff. Kanskje de tre mest kjente, som ofte nevnes i detektivdramaer, er livor mortis, rigor mortis og algorith mortis.

Livor, rigor og algoritmemortis

Livor mortis, eller lividity, refererer til punktet der en avdød persons kropp blir veldig blek, eller aske, like etter døden. Dette skyldes tap av blodsirkulasjon når hjertet slutter å slå.

Goff forklarer, “Blod begynner å sette seg, ved tyngdekraften, i de nedre delene av kroppen,” og får huden til å misfarges. Denne prosessen kan begynne omtrent en time etter døden og kan fortsette å utvikle seg opp til 9-12 timer post mortem.

Ved rigor mortis blir kroppen stiv og fullstendig uhørlig, da alle muskler blir stive på grunn av endringene som skjer i dem på cellenivå. Den dødelige strengheten legger seg 2–6 timer etter døden og kan vare 24–84 timer. Etter dette blir musklene myke og smidige igjen.

En annen innledende prosess er mortis-algoritmen, som oppstår når kroppen kjøles ned når den “slutter å regulere sin indre temperatur”. Graden av kulde i en kropp avhenger i stor grad av omgivelsestemperaturen, som naturlig tilsvarer en periode på omtrent 18-20 timer etter døden.

Andre tegn på forfall inkluderer at kroppen får et grønnaktig skjær, hud som flasser av kroppen, marmorering, tache noire og selvfølgelig råte.

Andre tegn på forfall

Den grønnaktige fargen som kroppen kan ta på seg etter døden, skyldes det faktum at gasser samler seg i hulrommene, hvorav en betydelig komponent er et stoff kjent som hydrogensulfid.

Råte er «naturens gjenvinningsprosess».

Dette, skriver Goff, reagerer «med hemoglobinet i blodet for å danne sulfhemoglobin» eller det grønnaktige pigmentet som gir døde kropper deres forstyrrende farge.

Når det gjelder hudglidning – der huden pent skiller seg fra kroppen – kan det virke mindre skummelt når vi husker at hele det beskyttende ytre laget av huden vår faktisk består av døde celler.

«Det ytre laget av huden, stratum corneum, er dødt. Den skal være død og spiller en viktig rolle i å spare vann og beskytte den underliggende (levende) huden, forklarer Goff.

“Dette laget blir stadig kastet ut og erstattet av den underliggende epidermis. Ved død, i fuktige eller våte habitater, begynner epidermis å skille seg fra den underliggende dermis […] [e] den kan derfor lett fjernes fra kroppen.”

M. Lee Goff

Når huden renses fra hendene til en død person, er det vanligvis kjent som “hanskedannelse”.

Et fenomen kjent som “marmorering” oppstår når visse typer bakterier som finnes i magen “migrerer” til blodårene, noe som får dem til å få en grønn-lilla fargetone. Denne effekten gir huden enkelte deler av kroppen – vanligvis bagasjerommet, bena og armene – utseendet til marmor (derav navnet).

Også, i tilfeller hvor øynene forblir åpne etter døden, “vil den utsatte delen av hornhinnen tørke ut, og etterlate en rød-oransje til svart misfarging,” forklarer Goff. Dette kalles “tache noire”, som betyr “svart flekk” på fransk.

Til slutt er det forråtnelse, som Goff kaller «naturens resirkuleringsprosess». Det forenkles av de samordnede handlingene av bakterie-, sopp-, insekt- og rensemidler over tid, inntil kroppen er strippet for alt bløtvev og bare skjelettet gjenstår.

Stadiene av nedbrytning

Goff bemerker også at forskjellige forskere har delt ned dekomponeringsprosessen i forskjellige antall stadier, men anbefaler å vurdere fem forskjellige stadier.

Det første, det nye stadiet, refererer til kroppen umiddelbart etter døden, når få tegn på forfall er synlige. Noen prosesser som kan begynne på dette tidspunktet inkluderer grønnaktig misfarging, livor mortis og tache noire.

Noen insekter – vanligvis fluer – kan til og med gå til dette stadiet for å legge egg som larvene senere vil klekkes fra, og hjelper til med å skrelle skjelettet til det omkringliggende bløtvevet.

«Så opprørende som de kan virke, er fluer og deres larver – ormer – skapt perfekt for arbeidet de må gjøre, og mange eksperter kaller dem «verdens usynlige gravegravere»», skriver patologitekniker Carla Valentino i sin bok.

Eggleggende fluer som tiltrekkes av døde kropper, forklarer han, “er hovedsakelig blåflasker av slekten Calliphora “, Som” legger egg bare på åpninger eller sår, fordi de unge larvene trenger å spise råtnende kjøtt, men ikke kan bryte huden for å mate “.

En annen type flue, legger han til, «legger ikke egg, men bittesmå ormer, som kan begynne å spise kjøtt umiddelbart. Disse kalles beskrivende Sarcophagidae eller “kjøttfluer”.

I det andre nedbrytningsstadiet, det hovne stadiet, er det når råte begynner. Gasser som bygger seg opp i magen, og dermed får den til å hovne opp, gir kroppen et oppblåst utseende.

Til benet

Under den tredje fasen, forråtnelsesfasen, knekker huden på grunn av råte og virkningen av ormer, slik at de akkumulerte gassene slipper ut. Delvis av denne grunn er dette når kroppen avgir sterke, karakteristiske lukter.

Mortician Caitlin Doughty gir en overraskende beskrivelse av disse luktene i boken sin Du får røyk i øyene :

“[T] den første tonen til en råtnende menneskekropp er lakris med en sterk sitrus undertone. Ikke en kjølig sommersitrus, vel å merke, mer som en boks med oransjeduftende industriell badespray som skjøt deg rett i nesen. Legg til det et glass daggammel hvitvin som har begynt å tiltrekke fluer. Topp det med en bøtte med fisk som står i solen. Dette […] det er det som stinker av menneskelig forfall. “

Postdecay er det nest siste stadiet av nedbrytning, der, som Goff skriver, «kroppen er redusert til hud, brusk og bein». På dette tidspunktet kommer vanligvis forskjellige typer biller inn for å fjerne det mykere vevet, og etterlater bare beinene.

Det siste stadiet av nedbrytning er skjelettstadiet, der bare skjelettet gjenstår – og noen ganger håret.

Tiden det tar for en kropp å brytes ned avhenger i stor grad av det geografiske området kroppen befinner seg i og samspillet mellom miljøforhold. Hvis en kropp er i et tørt klima, med svært lave eller svært høye temperaturer, kan den mummifisere.

Hvorfor lære alt dette?

På dette tidspunktet lurer du kanskje på: “Hvordan kan det hjelpe meg å lære alle disse detaljene om nedbrytningsprosessen til en kropp etter døden?”

Vel, Doughty forklarer at i dagens verden har det blitt tabu å tenke på døden og diskutere alle aspekter knyttet til den.

«Vi kan gjøre vårt beste for å skyve døden til sidelinjen ved å holde lik bak dører i rustfritt stål og gjemme de syke og døende på sykehusrom. Så mesterlig skjuler vi døden, du skulle nesten tro at vi er den første generasjonen udødelige. Men det er vi ikke.”

Caitlin Doughty

Dette implisitte forbudet mot dødsrelaterte emner, sier han, kan bare forsterke folks frykt for døden – både deres egen og andres – og bidra til å spre feilinformasjon om lik som steder for forurensning.

Myten om at lik er rom for smitte vedvarer til tross for overveldende bevis på det motsatte.

Det er derfor, skriver han, “[a] påminnelsen om vår feilbarlighet er fordelaktig, og det er mye å vinne ved å rapportere ansvarlig eksponering for nedbrytning ”.

Å ha en klar ide om hva som skjer med en kropp etter døden bør bidra til å fjerne auraen av terror som omgir bevisstheten om vår egen dødelighet. Og det kan også hjelpe oss å ta vare på våre kjære bedre, selv utover deres siste øyeblikk.

Forskere har bemerket at for eksempel misoppfatningen om at lik lett kan spre sykdom er “en myte for vanskelig å dø”, ofte støttet av den sensasjonelle fremstillingen av lik i media.

Dette problemet er spesielt akutt ved dødsulykker forårsaket av naturkatastrofer. Imidlertid, som den dedikerte siden til Verdens helseorganisasjon (WHO) tydelig sier, “likene av naturkatastrofer forårsaker generelt ikke epidemier”.

“I over 20 år har vi visst at likene til ofre for naturkatastrofer ikke forårsaker utbrudd av smittsomme sykdommer”, skriver forfatterne av en spesialrapport publisert i Pan American Journal of Public Health .

Å forstå at lik ikke automatisk utgjør en helsetrussel, hevder de, kan føre til bedre dødspolitikk og kan hjelpe de etterlatte med å håndtere tap på en naturlig og progressiv tidslinje.

Forhåpentligvis vil informasjonen i denne artikkelen hjelpe deg med å navigere ditt forhold til døden og din egen kropp som en del av den naturlige verden.

Similar Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published.